Fallecen 13 militares franceses en percance aéreo entre helicópteros


27 noviembre, 2019


Mali. – Trece militares franceses murieron en un choque accidental entre dos helicópteros durante una operación de combate contra yihadistas en Mali que se produjo este lunes y que supone el mayor número de víctimas mortales en las fuerzas galas desde 1983.

En la colisión – que tuvo lugar en la tarde de este lunes aunque se conoció hoy – se vieron implicados un helicóptero de maniobra y asalto Cougar y otro de combate Tigre, que habían acudido en apoyo de un comando que perseguía a un grupo de terroristas localizados horas antes.

El suceso tuvo lugar en la región del Liptako maliense, fronteriza con Níger y Burkina Faso, y donde las fuerzas francesas de la operación antiterrorista Barkhane concentran su trabajo desde hace meses.

El pasado 1 de noviembre, el Estado Islámico en el Gran Sahara (EIGS) mató allí a 49 soldados malienses en un ataque contra una base militar local en la localidad de Indelimane. La misión en la que se produjo el accidente fue lanzada al sur de la carretera que une las localidades de Gao y Ménaka. El primer comando llegó a la zona hacia las 17.10 de la tarde y vio al grupo enemigo, que se movía con pick-ups y motos, según detalló este martes el general François Lecointre, jefe del Estado Mayor francés.

El comando pidió refuerzos aéreos, que se materializaron en ese helicóptero Cougar, en dos Tigre y en una patrulla de cazas Mirage 2000. La ministra francesa de Defensa, Florence Parly, destacó que era noche cerrada y no había apenas visibilidad.

Los dos helicópteros siniestrados, que chocaron entre sí sin que hubiera supervivientes a bordo, volaban a poca altura y, como es habitual en ese tipo de aparatos, no tenían un dispositivo anticolisión.

Entre los militares fallecidos había seis oficiales, seis suboficiales y un cabo mayor. Los pilotos tenían experiencia y ya habían estado en ese escenario, añadió el general Lecointre, a la espera de que la investigación abierta y las respectivas cajas negras esclarezcan las circunstancias exactas de lo sucedido.

“Esos trece héroes solo tenían un objetivo: protegernos”, dijo en Twitter el presidente de Francia, Emmanuel Macron.

La gravedad de lo sucedido hizo que la primera comunicación del accidente estuviera en manos del Palacio del Elíseo (sede de la Presidencia), con un comunicado en el que el mandatario también alabó la valentía de los militares franceses destinados en el Sahel y su determinación a la hora de cumplir su misión contra el yihadismo.

La operación Barkhane moviliza a 4.500 soldados y fue creada en agosto de 2014 como sucesora de la misión Serval, que París lanzó en 2013 para impedir que los grupos yihadistas que se habían hecho fuertes en el norte y el centro de Mali consiguieran el control de todo el país.

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Editores Periódico Frontera de Tamaulipas

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